Почему исчезли динозавры: 7 версий

Картинка: Почему исчезли динозавры: 7 версий

Давно известно: динозавры вымерли в конце Мелового периода от падения на Землю астероида. Есть такая версия. Однако доказательств мало. Ученые до сих пор рассуждают над причинами вымирания ящеров и строят новые гипотезы.

1. Астероид
Это одна из самых популярных научных теорий. Ее выдвинул американский физик Луис Альварес в 1980 году. Считется, что 66 миллионов лет назад на Землю упал огромный астероид. Местом падения считают кратер Чиксулуб на полуострове Юкатан в Мексике. Небесное тело подняло в атмосферу тучи пыли, разбудило спящие вулканы, что вызвало астроидную зиму и привело к вымиранию динозавров и некоторых других животных. Противники теории считают, что кратер слишком мал, на Земле есть кратеры и от более внушительных небесных тел (например Чесапикский или Попигайский), к тому же в то время, когда они упали, на Земле не произошло серьезных изменений фауны. Сторонники теории парируют это тем, что рептилии вымерли в результате падений сразу нескольких астероидов. Ведь гибель динозавров происходила довольно медленно, на протяжении сотен тысяч лет.

2. Активный вулканизм
Еще одна гипотеза вымирания динозавров значительное усиление вулканической активности Земли. Чаще всего ученые ссылаются на плато Деканские траппы, которое находится в Индии и покрыто изверженным базальтом толщиной в два километра. Его возраст определяют в 60 - 68 миллионов лет. Сторонники теории вулканизма считают, что вулканическая деятельность шла так долго, что климат на Земле стал холоднее, и динозавры замерзли. Противники теории уверяют оппонентов, что при длительном извержении динозавры могли приспособиться к похолоданию, как это сделали крокодилы, и выжить.

3. Изменение климата
В рамках этой гипотезы считается, что динозавры погибли из-за изменения климата Земли, вызванного дрейфом материков. Дрейф вызвал перепады температур, массовую гибель растений, изменение кормовой базы ящеров, пересыхание водоемов. Также есть предположение, что в связи с изменениями температуры у динозавров из яиц стали вылупляться только самки или только самцы. Это происходило точно так же, как у современных крокодилов. И это привело к гибели видов. Существует теория о том, что при похолодании скорлупа яиц динозавров становилась толще или тоньше, чем это было нужно. В первом случае, сформировавшийся детеныш не мог покинуть скорлупу и погибал, а во втором становился жертвой хищников или инфекции. Против этой теории выступают исследования климатологов, которые уже выяснили, что никаких особых изменений климата 66, 5 миллионов лет назад на Земле не было. Ближайшее серьезное похолодание началось в конце эоцена, то есть всего 58 миллионов лет назад.

4. Изменение атмосферы
Эта теория связана с тем, что в результате катаклизмов атмосфера Земли настолько изменила свой состав, что огромным ящерам стало нечем дышать, и они погибли. Ученые называют разные причины такого поворота событий. Одни по-прежнему уверяют, что виной этому астероиды, другие указывают на вулканы. Дело в том, что во времена расцвета динозавров содержание кислорода в атмосфере составляло 10-15%, а содержание углекислоты всего нескольких процентов. Изменение состава воздуха привело к изменению растений, и дало возможность развития новой фауны. Противники этой гипотезы изучили по породам и по отложениям состав воздуха древней атмосферы Земли и пришли к выводу, что состав воздуха в Меловом периоде существенно не менялся. В конце Мела содержание углекислого газа было примерно таким же, как и за 100 миллионов лет до этого, в середине Юрского периода.

5. Появление цветковых растений
Эта теория связана с изменением кормовой базы травоядных ящеров. Считается, что именно в этот период растительность Земли стала стремительно изменяться. Появились новые для динозавров цветковые растения. Ящеры не смогли приспособиться к алкалоидам, которые в них содержались, поедали новый вид растительности, травились и погибали. В результате массовой гибели травоядных вымерли и хищники.

6. Теория конкуренции с млекопитающими
Согласно этой теории, огромные, неповоротливые динозавры не сумели конкурировать с маленькими, подвижными теплокровными млекопитающими, которые к тому же питались их яйцами.

7. Совпадение факторов
В современной науке господствует теория "великого вымирания", в соответствии с которой основными факторами гибели ящеров стали появление цветковых растений и изменение климата, вызванное дрейфом материков. Сначала новые растения вытеснили папоротники и хвощи, из-за развитой корневой системы цветковых снизилось размывание суши, замедлилось поступление в океан питательных веществ. Это привело к гибели водорослей, от чего вымерли морские ящеры. Тем временем на суше животные приспосабливались к новым растениям. Появились первые млекопитающие. Они питались яйцами и детенышами динозавров. Из-за дрейфа материков произошло изменение воздушных и морских течений, на Земле похолодало. Сначала прекратилось появление новых видов динозавров. Существующие виды какое-то время еще существовали, а затем вымерли. Вместе с динозаврами погибли моллюски - аммониты и белемниты и множество мелких водорослей. Всего исчезло 16 % семейств морских животных, 47 % морской флоры и 18 % семейств сухопутных позвоночных. Выжили змеи, черепахи, ящерицы и крокодилы. Выжили родственники аммонитов наутилусы, выжили кораллы и птицы. Эволюционировавшие млекопитающие далеко не сразу захватили оставшуюся им в наследство сушу.